Microcervecería Bárbara: Cerveza Bárbara

Tuve el placer de conocer a Diego Rodríguez, cofundador de Barbarian, en un pub de Lima. Esta cervecería no sólo ha logrado convertirse en la primera microcervecera peruana en volumen y visibilidad, sino que -lo que es aún más importante- es la que ha logrado popularizar la microcervecería en el Perú.

En cierto modo es el buque insignia de la microcervecería peruana, tanto a nivel nacional como internacional, mientras que su L.I.M.A. Pale Ale ganó el título de mejor cerveza americana en la Copa Cervezas de América 2014, un concurso internacional que reúne cervezas de todo el continente americano.

¿De dónde surgió este deseo de crear una microcervecería?

Todo comenzó hace 6 años, en casa, con dos buenos amigos que conozco desde la escuela. Fui a estudiar a los Estados Unidos, y como la cultura de la microcervecería es muy importante allí, ahí es donde desarrollé un interés en el campo. Cuando regresé, decidimos hacer cerveza casera, divertirnos y compartir nuestra producción con nuestros amigos y familiares, pero nunca pensamos que la comercializaríamos.

¿Cómo reaccionó Perú ante esta nueva oferta?

Hace tres años, cuando decidimos lanzar oficialmente Barbarian, yo era como un vendedor puerta a puerta. Nadie entendía lo que era la cerveza artesanal, porque en español « artesanal » tiene una connotación de algo de mala calidad, una baratija sin valor. Así que primero tuvimos que enseñar de qué se trataba la microcervecería. Ahora es muy diferente, casi todo el mundo sabe lo que es. No todos ellos lo han probado, pero conocen al menos a un amigo de un amigo que lo ha hecho, ¡lo cual ya es muy bueno!

Afortunadamente, creo que gracias al interés de los peruanos por la gastronomía en general, es una ola que ha despegado mucho más rápido que en otros lugares. Ahora, debemos asegurarnos de que este interés se mantenga y no sea una moda pasajera. Con la ayuda de la Association des brasseurs artisanaux, que fue creada, queremos asegurarnos de que la gente esté educada para que sepa lo que está bebiendo, para que comprenda el proceso de fabricación y para que pueda promover la cerveza artesanal.

¿Y por qué elegiste el nombre « Bárbaro »?

Los bárbaros llevan mucho tiempo excluidos de la civilización grecorromana. Mientras los « buenos ciudadanos » bebían vino, ellos hacían su propia bebida, que es el antepasado de la cerveza. Tenían un lado rebelde. Además, nuestras cervezas son al estilo americano, por lo que son bastante fuertes. Además, era todo un reto querer empezar una empresa de este tipo desde cero, por lo que es un aspecto robusto y belicoso con el que nos identificamos.

¿Qué cervezas prepara Barbarian?

Tenemos 4 cervezas principales, pero nos divertimos de vez en cuando haciendo ediciones limitadas.

-Bárbara (Red Ale, 6,5%): es la primera cerveza del mercado, también es la que más le gusta a la gente. Es una pelirroja al estilo americano con un hermoso color cobre, que se bebe fácilmente con un comienzo ligeramente dulce, con un toque de caramelo. Va bien con pasta, pizza u otros platos dulces.

-Chaski (Porter, 6,5%): Los « Porters » eran consumidos por los porteadores y los trabajadores físicos en general porque les proporcionaban la energía que necesitaban para realizar sus tareas. Esto es lo que inspiró el nombre, por lo que los chaskis fueron los rápidos y ágiles mensajeros del imperio incaico. La cerveza es de color marrón oscuro, con aromas de chocolate, café y malta tostada, chocolate negro y fruta roja. Ligeramente amargo y no demasiado dulce, va bien con mariscos, ceviche o, por supuesto, un postre.

-174″ (IPA, 8%): se numera « 174 » porque era la dirección en la que elaborábamos nuestras cervezas. Equilibrada, refrescante, tiene un cuerpo bastante ligero y un hermoso color ámbar. Muy aromático, ofrece toques frutales, ligeramente cítricos de pomelo y naranja, con toques de caramelo, sabores similares en nariz y un final amargo.

-L.I.I.I.M.A. (American Pale Ale, 6,1%): casi nadie parece haber notado que los puntos en la parte inferior de las letras lo convierten en un acrónimo, por lo que no es del todo cierto que el nombre se refiera a la ciudad de Lima o que tenga un cierto sabor a lima. Aquí está el bonito secreto del nombre: Industrial Lagers Me Aburren (las lager industriales me molestan). No muy amarga, más bien dulce y bien equilibrada, es una cerveza muy aromática con notas cítricas de naranja amarga, presencia de mango y maracuyá. De sabor herbáceo, con presencia de malta tostada y puntas cítricas, va bien con pizzas y pastas.

Y ahora, ¿cuáles son las novedades que nos esperan con Barbarian?

Este último año ha sido increíble. La cerveza bárbara ya está disponible en todos los supermercados (Wong, Vivanda, Tottus, etc.). También acabamos de instalar nuestra nueva cervecería, que nos permite tener una capacidad máxima de 18.000 litros.

En cuanto a la novedad, nuestro último bebé estará pronto en el mercado: el Nena. Es una cerveza de trigo, dulce, pero con aromas frutales y puntos cítricos. En nuestra opinión, se trataba de una cerveza que se suponía que representaba a la esposa del bárbaro, así que buscábamos un nombre femenino. Recientemente adoptamos un perro que amamos y que ya tenía el nombre de Nena. La elección no fue difícil.

¿Quieres probar los productos de Barbarian? Aquí está el mapa interactivo para saber dónde encontrarlos en Perú.

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